千年的茶马交易——边销茶的来历

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千年的茶马交易——边销茶的来历

历史上“边销茶”是由政府控制用于与边疆少数民族交换马匹之茶,又称“官茶”,而黑茶是边销茶的主要茶类。因此,要了解黑茶起源,就得了解中国历史上的茶马交易。

茶马交易成就黑茶

黑茶茶类的形成和发展有着极为复杂的历史背景,唐代即有茶马交易,茶马交易中的蒸青团块绿茶因古时的运输条件的限制,不经意之间,绿茶变黑变得醇和不涩,古人从中得到启示后,将渥堆做色工序在初制工艺中固定下来,便产生了今日之黑茶。

顾名思义,边茶就是销往边区之茶,古时的边区系指现在的边区少数民族地区,是相对于中原王朝的汉民族地区与西北、西南及北部少数民族地区的一个区域性概念。

千年的茶马交易——边销茶的来历

茶马司。/网络图片

西北地区因气候原因不宜种茶,他们只能通过朝贡、贸易向中原地区取得“岁赐”茶叶和买茶;另一方面,西北高寒草原盛产良马,而马作为征战和运载的绝好工具,一直是中原王朝征发购求的对象。

茶马两相需求,其交换流通便应运而生,而且很快成为汉民族同游牧民族之间经济交流的主要形式,自唐至清,维持千年之久。

跨越千年由盛而衰

茶马交易,最初见于唐代,但未成定制。直至宋初,内地向边疆少数民族购买马匹,主要还是用铜钱。

但是,这些地区的牧民则将卖马的铜钱用来铸造兵器。因此,宋朝政府从国家安全和货币尊严考虑,在太平兴国八年,正式禁止以铜钱买马,改用布帛、茶叶、药材等来进行物物交换。正因为茶与国家政治经济有着特殊重要的关系,政府便设立了“茶马司”。

川陕茶业兴盛,又是传统产茶区,地理位置临近西北边陲,道路近便。在宋代,仅成都府的八州就设有24个买茶场。

茶马贸易制度确立以后,为确保茶的来源稳定,朝廷又实行了“榷茶制”,即茶叶的官方垄断制度。北宋建立不久,在湖南的潭(长沙)、岳(岳阳)、鼎(常德)、澧(澧县)四个州设立茶场(又称山场,系征税和买茶机构)。由茶场将境内园户(茶农)的茶株造册登记。

园户每年春初先向茶场领取预购本钱,茶叶采制后,除留自饮茶和交纳茶租外,其余茶叶必须全部售与茶场。严禁园户私自卖给商人。

马的来源大致为今天的西藏、青海、川西、甘肃及新疆的一部分。这里是游牧民族的聚居区,盛产名马,从而为茶马互市提供了充足的良马来源。

茶马司是专门管理茶马贸易的机构。宋代曾置都大提举茶马司专理榷茶易马之事,官品甚高。明代更加强了茶马之事。《明史·职官志》:“茶马司,大使一人,副使一人,掌市马司之事。”

茶马交易制度历时千年,兴于唐、盛于宋、歇于元、严于明、衰于清。清代康熙年间,随着国家边境的确立和战事的减少,政府对马匹的需求不如往日迫切。于是“罢中马之制,令商纳税银”,并削减茶马司,只留下西宁、庄浪、甘州三茶马司,兰州一跃成为全国茶马集散地,乃西北茶马互市的中心。

来源|佛山日报

整理|记者谭吉慧

编辑|何欣鸿

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